Manuex: “Visa para un Sueño”

Interview with aspiring Venezuelan pop singer, Manuel Escalante

Posted on Thursday, 13/08/2015
By:Sarah Barrie

From a young age, aspiring Venezuelan actor, singer, Manuel Escalante had always dreamed of coming to the United States. His aunt, who had moved from Venezuela to Annandale, Virginia, used to tell him that the U.S. is the land of opportunity, and as long you are hard-working and possess an entrepreneurial spirit, you could become whatever you want. A dreamer at heart, Manuel believed in his aunt’s words, and in June of 2015, the opportunity presented itself to visit the U.S. when he was offered a performing arts internship in Washington, DC. Manuel also saw this as his chance to continue to develop his music career, something that had been near impossible due to the current economic and political situation in Venezuela.

Known to fans simply as “Manuex”, Manuel Escalante is perhaps one of the most promising aspiring talents on the pop music scene. At just 22 years old, Manuex has a growing and diverse fan base throughout Venezuela, Mexico, and the Washington, DC area. His popularity continues to expand via the Internet and social media platforms, such as Facebook, Sound Cloud, and You Tube.  He has performed popular covers such as La Quiero Morir (I Love Her to Death) by salsa band DLG, and Enamorado por mi Cuenta, his Spanish language cover version of “Dancing on my Own”, which received nearly 5,000 views on YouTube. Now living in Washington, DC, Manuex continues to develop his music career and is currently promoting his new EP, Visa para un sueño (Visa for a Dream). I recently had the chance to catch up with Manuex and he told me a bit about his inspirations, journey as an artist, and plans for the future.

KH: When did you realize that you wanted to be a singer?

It may sound common to say that I always knew what I wanted, but that’s the reality. Like many, I was just afraid to show it, because in this society it’s difficult for them to see us, the new artists, as normal people. Many ask themselves: Will they be successful? If not, what will they live on? But from a young age, rather than playing and going out with friends, I preferred to spend my weekends rehearsing and practicing; for I knew that my reward would be to prove my talent and to show that I could achieve what I wanted with effort and dedication.

 KH: Do you come from a family of musicians?

No, not at all. My mom is a lawyer and my dad is a taxi driver. The rest of my family has other professions. Now that I’m in Washington, DC, I’ve learned many things about myself. That is to say, being here I’ve met people who knew my father more than 30 years go in this same city. They told me that he wanted to be an actor and that he had similar dreams to the ones I am now am fighting to make a reality. That was something that has left me totally in shock because we never had that conversation in Venezuela, and he never told me about his past. For a long time, he didn’t want me to be a singer, but little by little he accepted it, and now he supports me.

KH: How would you describe your sound? Do you play an instrument?  

I’m a pop artist. I love to work with electronic sounds and study the different possibilities that sound can give me; I feel that we’re in a new musical era and by making good use of technology, you can create things of real quality. Of course, also mixing classical sounds because mixes are always experiments that can give very good results…

At the moment I’m learning to play the guitar because I feel it’s necessary to play an instrument well to accompany myself. In college, I focused more on staging and vocal training.

KH: Who are your favorite artists and who do you most admire?

I have varied tastes…I like to listen to Bjork, Mika, Coldplay, Depeche Mode.... I’m fascinated by their experimental sounds, the fusions they make, and the risks they take. But I also love legends such as Selena, Celia Cruz, Héctor Lavoe, Simón Díaz, among other artists in the Hispanic community. To achieve that musical level and communication with fans is something totally admirable. I’m also always looking out for new groups to know what’s happening in the independent industry that aren't on billboard do not get much publicity because it is where I am at the moment.

KH: What has been your greatest professional success so far? 

Without a doubt, the release of my first EP with six promotional songs. I did it all in Venezuela and it’s a great achievement because I could finish, despite the economic political and security problems of my country. And it is precisely my country that inspires me, its struggle for freedom, my friends and my beloved family. For a long time, I had in my mind the words that are very present in my music: Freedom, I want, I can, I must.

 KH: What do you hope to achieve within ths US music industry?

I want to inspire young people who find themselves at a dead-end; to show them that life is beautiful if we want it to be... I think my music is a reminder that we must accept ourselves as we are and fight for what we want. Almost always we think we know everything, but it's good to have someone tell us, "hey, you can do it!" I feel obligated to be a light of hope, feel that my message would help many young people in the US and elsewhere. 

 

Desde temprana edad, el esperanzado cantante y actor venezolano, Manuel Escalante, siempre soñó con visitar los Estados Unidos. Su tía, una venezolana residente de Annandale, Virgina, solía decirle que EE.UU. es el país de las oportunidades y que, si eres trabajador y emprendedor, puedes lograr tus metas. Soñador nato, Manuel creyó en las palabras de su tía y el momento llegó: en junio de 2015, le ofrecieron una pasantía en artes escénicas en la cuidad de Washington, D.C. ¡Su oportunidad estaba frente a él! Y Manuel no la desaprovecharía… Esta era la ocasión perfecta para desarollar su carrea musical, un sueño casi imposible de conquistar en Venezuela, debido a la situación político-económica que atraviesa la nación sudamericana.

Conocido por sus fans como “Manuex”, tal vez es uno de los talentos más prometedores de la música pop. Con sólo 22 años, Manuel Escalante ya tiene diversidad de seguidores de Venezuela, México DF y el Área Metropolitana de Washington, DC. Su popularidad sigue creciendo en las redes sociales, especialmente en Facebook, Sound Cloud y YouTube. Su repertorio ha incluido versiones de reconocidas canciones como “La Quiero a Morir”, de la reconocida banda de salsa-pop DLG; y “Enamorado por mi cuenta”, inspirada en la pieza “Bailando Sola” de Robyn, la cual obtuvo casi cinco mil reproducciones en Youtube. Ahora, viviendo en Washington, DC., Manuex está enfocado en su carrera musical. Actualmente, está promocionado su primer Disco-EP “Visa para un Sueño”.

Hace poco conversé con Manuex y me contó sobre sus inspiraciones, su viaje como artista y sus planes para el futuro.

KH: ¿Cuándo supiste que querías ser cantante/músico?

Pueda que suene común decir que yo siempre supe lo que quería, aunque esa es mi realidad; solo que como a muchos me dio miedo demostrarlo, pues en esta sociedad cuesta que nos vean a nosotros, los nuevos artistas, como personas normales. Me refiero a que muchos se preguntan: ¿será exitoso? Si no, ¿de qué vivirá? Pero desde pequeño prefería pasar mis fines de semana ensayando y practicando, que jugar y salir con mis amigos, pues sabía que mi recompensa sería demostrar mi talento, manifestar que podía lograr lo que me propusiera con esfuerzo y dedicación.

KH: ¿Vienes de una familia de músicos?

No, para nada. Mi mamá es abogada y mi papá es taxista. Los demás integrantes de mi familia se dedican a otras profesiones. Ahora que estoy en Washington, DC, me he enterado de muchas cosas que de alguna manera forman parte de mi; es decir, estando acá me encontré con personas que conocieron a mi papá hace más de 30 años en esta misma ciudad. Me contaron que él quería ser actor y que tenía sueños parecidos a los que yo ahora estoy luchando por hacer realidad. Eso es algo que me ha dejado totalmente en shock porque él y yo nunca tuvimos esa conversación en Venezuela, jamás me contó sobre su pasado. Él, por mucho tiempo, no estuvo de acuerdo con que yo fuese cantante, pero poco a poco lo fue aceptando y ahora me apoya..

KH:¿Cómo describirías tu sonido? ¿Tocas algún instrumento?

Soy un artista pop. Me encanta trabajar con sonidos electrónicos y estudiar las diferentes posibilidades que el sonido me puede dar; siento que estamos en una nueva era musical y, haciendo buen uso de la tecnología, se pueden crear cosas realmente de calidad. Por supuesto, haciendo también uso de lo clásico porque las mezclas siempre son experimentos que puede dar buenos resultados..

Ahora estoy aprendiendo a tocar guitarra porque siento necesario tocar bien un instrumento para acompañarme a mí mismo. En la universidad, me dediqué más a la puesta en escena, y a la preparación vocal y corporal sobre el escenario.

KH: ¿Cuáles son tus artistas favoritos y a quiénes admiras?

Soy de gustos variados… Me gusta escuchar Bjork, Mika, Coldplay, Depeche Mode;  me fascina lo experimental que pueden llegar a ser sus sonidos, las fusiones que hacen y el riesgo que toman. Pero también me encantan los legados de Selena, Celia Cruz, Héctor Lavoe, Simón Díaz, entre otros artistas en la comunidad hispana, pues lograr ese nivel musical y de comunicación con el público es algo totalmente admirable. También siempre estoy pendiente de nuevos grupos para saber qué está pasando en la industria independiente, esa que no está en cartelera y que no recibe tanta publicidad porque es a la cual yo pertenezco en estos momentos.

KH: ¿Cuál es tu mayor éxito profesional hasta ahora?

Sin duda, el lanzamiento de mi primer Disco-EP con seis canciones promocionales. Lo hice todo en Venezuela y es un gran logro porque lo pude terminar, a pesar de los problemas económicos, políticos y de seguridad que hay en mi país. Y es precisamente mi país lo que me inspira, su lucha por la libertad, mis amigos y mi amada familia. Por mucho tiempo, he tenido en mi mente unas palabras que están muy presentes en mi música: Libertad, yo quiero, yo puedo, yo debo.

KH: ¿Qué esperas lograr dentro de la industria musical en los Estados Unidos?

Quiero inspirar a jóvenes que se ven en un callejón sin salida; demostrarles que la vida es bella si así queremos que sea... Pienso que mi música es un recordatorio de que debemos aceptarnos como somos y luchar por lo que queremos. Casi siempre pensamos que ya lo sabemos todo, pero siempre es bueno que alguien nos diga: ¡hey, tú puedes! Me siento obligado a ser una luz de esperanza, y en Estados Unidos y otras partes del mundo son muchos los jóvenes a quienes mi mensaje les ayudaría mucho. 

Visa para un Sueño

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